佛珠的種類很多,若就其使用方面來講,通常可分為三種類型:





1、持珠——用手掐撚或者持念的佛珠;

2
、佩珠——戴在手腕或臂上的佛珠;

3
、掛珠——掛在頸上的佛珠。





持珠,多用來記錄念誦佛號或咒語的數目。在經典中說:若善男子、善女人,有能誦念諸陀羅尼及佛名者,為欲自利及護他人……若欲願生諸佛淨土者,應當依法受持此珠。這就說明,持用佛珠就是藉以約束身心、幫助修行、消除妄念,待日久功深,便能增加智慧,利己護人,同時還會獲得無量的功德。





佩珠,俗稱手串,以十八顆子珠者最為普遍,多以名貴材質或顏色亮麗者為之。時下許多並非信仰佛教的男女,皆以佩帶佛珠為榮,使佛珠儼然成為一種時尚飾品了。在我看來,凡是這些愛戴佛珠的人,皆應看作是深具善根、無始劫來與佛有緣的人。佛陀早有明示:若複有人手持此菩提珠,不能依法念誦佛名及陀羅尼,但能手持隨身,行住坐臥,所出言說若善若惡,斯由此人以持菩提子故,所得功德如念諸佛、誦咒無異,獲福無量。





掛珠,多採用水晶、瑪瑙、翡翠、珊瑚、密蠟、綠松石等珍貴材料製成,子珠的色澤必須勻淨,要求選用彼此間色彩變化不大、溫潤細膩、光潔晶瑩的好材料製作。同時,子珠的直徑亦要求在一釐米左右,不可有大的誤差。在聯綴時,每二十七顆子珠間嵌入一顆隔珠,在母珠的下方還會配有一種編織精美的中國結與美玉、翡翠等掛件組合而成的佛頭穗。在重要的法會上或大和尚禮佛拈香的時候,這種佛頭穗能夠起到一定的平衡作用,從而保證在整個佛事活動中儀態莊重。一般來講,掛珠的佩戴要考慮一定的季節性,如夏季應選用那些水晶、瑪瑙、翡翠、珊瑚等寶石類,能夠使人有涼爽貼身的感覺;在冬季裡就應選用琥珀、密蠟或果實一類的掛珠為好。





此外,尚有一類掛珠是由佛珠衍化而來的,那便是朝珠,它是清代官吏特有的一種飾物。朝珠與普通掛珠最大的區別是,朝珠將佛頭穗的樣式改成了由闊絲帶系綴、用銀絲琺瑯裹著、被稱作背雲的大墜子,而弟子珠也移到了胸前,由三串組成。因近世有仿製朝珠樣式來充當掛珠者,所以在佩戴朝珠樣式的掛珠時,應當注意以胸前的三顆隔珠為中心對稱,將後背的背雲緊靠後背中心,而三串弟子珠是左側一、右側二的形制,切不可亂掛一氣,有悖禮儀。





為了更好地使人了知佛珠的種類,下面介紹一下佛珠各部位的名稱。一串標準的佛珠應該包括母珠、子珠、隔珠(又稱作數取”)、弟子珠(又稱作記子”)、記子留和一些飾物組成。





母珠,俗稱三通佛頭,通常只有一顆,但亦有兩顆的,用以將不同數目的子珠歸結於一處,同時還可以起到連接弟子珠、記子留和一些飾物的作用。舊時的母珠,多會在內部繪有佛像,採用凸透鏡的原理,可以清晰地觀察到裡面的佛像,更加使人感受到佛珠作為一種法具的莊嚴。





隔珠,又稱作間隔珠數取,多用來將子珠平均分隔開。一般來講,隔珠均要比子珠稍大一些,數量可採用一顆至三顆不等。如一百零八顆的佛珠和五十四顆的佛珠,就需要每二十七顆子珠用一隔珠;二十七顆、十八顆的佛珠,則每九顆子珠用一隔珠。





弟子珠的體積比子珠要小一些,一般以十顆或二十顆居多,多串在母珠的另一端,以十顆為一小串,如同算盤一樣,採用十進位,用來計算掐撚過的數目。這個數目代表了佛教的十波羅蜜,即:施、戒、忍、精進、禪定、般若、方便、願、力、智。





記子留是指每串弟子珠的末端所附的比弟子珠稍大一些的珠粒或者飾物,也可以用線繩結成中國結來替代,目的是為了防止弟子珠的滑落。





每串佛珠都由一定數目的子珠串綴而成,子珠數目隨所據經典不同,表徵不同的含義,茲列表如下:





從上面的表格可以看出,佛珠子珠數目在經典中差異很大,共有九種之多。其實,佛珠有不同的顆數,是因為具有不同的含義,下面就根據普遍流傳的說法,將其不同的含義略述如下:





()一百零八顆

是最為常見的數目,為了表示求證百八三昧,斷除一百零八種煩惱,從而使身心能達到一種寂靜的狀態。百八煩惱的內容,有多種不同的說法,總的來說,六根各有苦、樂、舍三受,合為十八種;又六根各有好、惡、平三種,合為十八種,計三十六種,再配以過去、現在、未來三世,合為一百零八種煩惱。如經中所言:諸菩薩問:雲何百八?佛言:有所念,不自知心生心滅中有陰有集,不知為癡,轉入意地亦如是,識亦如是,是為意三。見好色、中色、惡色,不自知著不自知滅有陰有集,乃至觸亦如是。彼經但列六根各六,雖無三世之語,而結雲百八,故知是約刹那而為三世也。既以心意識三為意地三,故通三世,如雲集起名心、籌量名意、別知名識。意三既爾,故使所依五根亦爾。三世三個三十六故,故有百八。





()一千零八十顆

按天臺宗理論,十界無不性具善惡,故一千零八十數目表示十界各有一百零八種煩惱,合成一千零八十種煩惱。十界表示整個迷與悟的世界,即:1、地獄界,2、餓鬼界,3、畜生界,4、修羅界,5、人間界,6、天上界,7、聲聞界,8、緣覺界,9、菩薩界,10、佛界。





()五十四顆

表示菩薩修行過程中的五十四個位次,其中包括十信、十住、十行、十回向、十地五十階位,再加上四善根位。分述如下:





十信:





1、信心,2、念心,3、精進心,4、慧心,5、定心,6、護法心,7、回向心,8、戒心,9、舍心,10、願心。





十住:





1、初發心住,2、治地住,3、修行住,4、生貴住,5、方便具足住,6、正心住,7、不退住,8、童真住,9、法王子住,10、灌頂住。





十行:





1、歡喜行,2、饒益行,3、無瞋恨行,4、無盡行,5、離癡亂行,6、善現行,7、無著行,8、尊重行,9、善法行,10、真實行。





十回向:





1、救護一切眾生離眾生相回向,2、不壞回向,3、等一切佛回向,4、至一切處回向,5、無盡功德藏回向,6、隨順平等善根回向,7、隨順等觀一切眾生回向,8、如相回向,9、無縛無著解脫回向,10、法界無量回向。





十地:





1、歡喜地,2、離垢地,3、發光地,4、焰慧地,5、難勝地,6、現前地,7、遠行地,8、不動地,9、善慧地,10、法雲地。





四善根:





指見道以前,觀四諦及修行十六行相以達到無漏聖位的四種修行階位,包括:1、暖位,2、頂位,3、忍位,4、世第一法位。





()四十二顆





表示菩薩修行過程的四十二階位,即十住、十行、十回向、十地、等覺和妙覺。





等覺:又作等正覺,即指在內容上與佛相等,而實際修行上比佛略遜一籌者。如欲詳細瞭解,請參閱鳩摩羅什譯《仁王般若波羅蜜經·受持品》。

妙覺:指覺行圓滿之究竟佛果,系由等覺位更斷一品之無明,而得此位。





()三十六顆





無確切的含義,通常皆認為是為了便於攜帶,遂三分一百零八顆成三十六顆,其中蘊含有以小見大的義理,故與一百零八顆相同。





()二十七顆





表示小乘修行四向四果的二十七賢聖位,即前四向三果的十八有學與第四阿羅漢果的九無學





十八有學:1、隨信行,2、隨法行,3、信解,4、見至,5、身證,6、家家,7、一間(一種)8、預流向,9、預流果,10、一來向,11、一來果,12、不還向,13、不還果,14、中般涅盤,15、生般涅盤,16、有行般涅盤,17、無行般涅盤,18、上流色究竟。





九無學:1、退相,2、守相,3、死相,4、住相,5、可進相,6、不壞相,7、不退相,8、慧解脫相,9、俱解脫相。





()二十一顆

表示十地、十波羅蜜、佛果。十地五十四顆一段,十波羅蜜弟子珠一段的介紹,茲不贅述。而佛果指達到最究竟成佛的果位。





()十八顆

俗稱十八子,此中所謂十八指的是十八界,即六根、六塵、六識。





六根:1、眼界,2、耳界,3、鼻界,4、舌界,5、身界,6、意界;





六塵:1、色塵,2、聲塵,3、香塵,4、味塵,5、觸塵,6、法塵;





六識:1、眼識,2、耳識,3、鼻識,4、舌識,5、身識,6、意識。





()十四顆

表示觀音菩薩與十方、三世、六道等一切眾生同一悲仰,令諸眾生獲得十四種無畏的功德。十四無畏:





1、使眾生返照自性,獲得解脫;2、使眾生旋轉知見,苟遇火難,火不能燒;3、使眾生旋轉觀聽,雖遇大水所漂,水不能溺;4、使眾生入於羅刹鬼國,鬼自滅惡;5、使眾生六根消複,臨當被害,刀段段折壞;6、菩薩明照十方,使眾生不受藥叉、諸幽冥所害;7、使眾生不受虛妄聲塵系縛;8、使眾生行于險路如行坦途,遇賊不受劫;9、使性多淫者,不生色念;10、使懷忿記恨之人不生瞋恚;11、使一切昏鈍無善心之人遠離癡暗;12、使無子眾生,欲求男者,令得生男;13、使無子眾生,欲求女者,即得生女;14、使眾生持觀音名號者,所得福德與恒河沙數無異。





四、異彩紛呈——佛珠的質料





用來製造佛珠的質料,可以說是不勝枚舉,無論是礦物還是植物,大凡竹、木、牙、角均可製成佛珠。但在佛典當中有記載、可用來製造佛珠的質料,卻是非常有限的,最多也不過十餘種,實在無法與現今眾多繁雜的品類相比了。下麵將佛經中所舉的佛珠質料加以列表說明。E-mail轉寄